Canicule au Japon :  La chaleur fait au moins 80 morts

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Des températures inédites dépassant les 40°C à l’ombre ont été atteintes à travers le Japon. La majorité des décès concernent les personnes âgées, mais des enfants figurent également parmi les victimes.

L’étouffante vague de chaleur humide qui s’est abattue sur le Japon a tué 80 personnes et conduit quelque 35.000 autres à l’hôpital en seulement trois semaines, selon des données officielles publiées ce mardi. La semaine passée, où les températures ont largement excédé 35 degrés à l’ombre en maints endroits, a été la plus meurtrière, avec 65 victimes recensées, selon l’Agence de gestion des incendies et désastres. Plus de 15 morts avaient déjà été déplorés les deux semaines précédentes.«Nous observons des chaleurs sans précédent en plusieurs régions», a expliqué un responsable de l’Agence de météorologie, Motoaki Takekawa, lors d’une conférence de presse lundi soir. Cette vague de chaleur «est fatale et nous estimons que c’est une catastrophe naturelle», a-t-il ajouté. Des températures inédites ont été atteintes à travers le pays, notamment dans la ville de Kumagaya, située au nord de Tokyo, qui a battu le record national lundi avec un thermomètre affichant 41,1°C. La localité d’Ome, dans la préfecture de Tokyo, subissait quant à elle une chaleur de 40,3°C, une première à l’intérieur de la métropole qui n’avait jamais connu de température supérieure à 40 degrés. Selon l’Agence de météorologie, les températures supérieures à 35°C pourraient durer jusqu’à début août, malgré quelques jours de répit prochainement.

 «Des mesures d’urgence sont nécessaires»

La majorité des décès concernent les personnes âgées, mais des enfants figurent aussi parmi les victimes. Un petit garçon de six ans a succombé à un coup de chaleur après des activités à l’extérieur et alors que sa salle de classe n’était pas climatisée. «Des mesures d’urgence sont nécessaires pour protéger les enfants», a déclaré mardi matin le porte-parole du gouvernement, Yoshihide Suga, lors d’un point de presse. Le gouvernement va subventionner l’installation de climatiseurs dans les écoles, collèges et lycées à partir de l’été prochain. À la date du 1er avril 2017, moins de la moitié des salles de classe d’établissements scolaires publics disposaient de climatisations. L’extension de la durée des congés d’été figure également parmi les dispositions à l’étude, a indiqué Yoshihide Suga. L’Agence de gestion des catastrophes a exhorté les personnes à utiliser les climatiseurs (installés dans la plupart des logements), à boire de l’eau et à prendre des pauses régulières au travail. Les habitants des régions de l’ouest ravagées par les pluies torrentielles au début du mois sont particulièrement mis en garde, eux qui s’escriment à tenter de nettoyer leurs maisons. Les records de températures atteints cette année ravivent les inquiétudes pour les jeux Olympiques de 2020 qui auront lieu à Tokyo en plein cœur de l’été, du 24 juillet au 9 août.