Chine: Le bilan du séisme au Sichuan s’alourdit à 19 morts et 247 blessés

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Le bilan d’un séisme de magnitude 7,0 qui a frappé mardi soir une région reculée de la province chinoise du Sichuan (sud-ouest) s’est alourdi à 19 morts et 247 blessés, dont 40 se  trouvent dans un état grave, ont annoncé mercredi les autorités locales  dans un nouveau bilan. Un précédent bilan a fait état de 13 morts et 175 blessés. De premières images montraient des sauveteurs paramilitaires en gilet orange fouillant des décombres à la recherche de survivants. Le président  Xi Jinping a appelé à « des efforts tous azimuts afin d’organiser rapidement  les secours et de venir en aide aux blessés ». La « Commission nationale pour la réduction des catastrophes » a estimé que  100 personnes pourraient avoir été tuées dans la secousse, un bilan qui se  fonde sur les chiffres du recensement réalisé en 2010 dans cette région  montagneuse et peu peuplée. Le séisme pourrait avoir fait des milliers de blessés et plus de 130.000  habitations ont pu être endommagées, selon la Commission. Le tremblement de terre est survenu à 21H20 locales (13H20 GMT) dans une  zone reculée du Sichuan, non loin de la zone où un séisme de magnitude 8  avait fait 87.000 morts et disparus en 2008, a indiqué l’institut géologique américain (USGS). L’épicentre se trouvait à 284 kilomètres au nord de la capitale provinciale Chengdu, et à une profondeur de 10 kilomètres, selon l’USGS.