Coupe de la Confédération africaine-Le MCA passe et chasse le signe indien

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Le MC Alger, qualifié samedi soir au prochain tour de la Coupe de la Confédération africaine de football (CAF), a chassé la guigne qui le poursuivait depuis 2007, réussissant de fort belle manière son retour sur le plan continental. Le détenteur de la Coupe d’Algérie avait échoué à passer le tour préliminaire lors de ses trois dernières participations dans cette compétition, soit les éditions de 2007, 2008 et 2015. Pour sa première participation à la Coupe de la Confédération, dans sa nouvelle formule en 2007, le MCA s’était fait éliminer par les Nigérians de Kwara United (3-0, 0-3, aux T.A.B. 6-5) Une année plus tard, les Rouge et Vert quittent prématurément la compétition face aux Egyptiens de Haras El Houdoud (aller 0-0, retour 1-0). En 2015, le MCA s’était fait surprendre par la modeste équipe nigérienne du SC Sahel (aller 0-0, retour 2-0). Devant une assistance nombreuse, les coéquipiers du capitaine Abderrahmane Hachoud, auteur d’un coup de pied arrêté de toute beauté, ont réussi à renverser la vapeur (1-2, 4-1) devant une équipe ghanéenne qui n’a pas démérité. «C’est une qualification méritée qui nous permet de continuer le parcours dans cette compétition. Le MCA a fait mieux que les précédentes participations en coupe d’Afrique avec toujours des éliminations dès le tour préliminaire», s’est réjoui l’entraîneur du Doyen, Kamel Mouassa à l’issue de la rencontre. La qualification a été longue à se dessiner pour le club algérois qui a dû attendre la 84e minute pour inscrire le but salvateur grâce à Hachoud sur penalty. «Nous avons obtenu cette qualification grâce à notre public. Nous aurions pu plier le match assez rapidement et éviter de se mettre en difficulté. Nous allons continuer notre parcours dans cette compétition avec l’intention d’aller le plus loin possible», a indiqué Hachoud. Lors du prochain tour prévu en mars, les Mouloudéens croiseront le fer avec l’équipe de Renaissance Aiglons de RD Congo. L’ESS en ligne de mire Avec l’objectif atteint de passer au prochain tour de l’épreuve continentale, le MCA va désormais se tourner vers le challenge du championnat et ce match crucial prévu vendredi prochain au stade du 5-Juillet face à l’ES Sétif. Les Sétifiens, vainqueurs samedi à domicile de l’USM Bel-Abbès (1-0), ont délogé provisoirement le MCA de son fauteuil de leader, ce qui va donner encore plus de piment à cette confrontation. «Après avoir obtenu notre billet pour le 2e tour, nous allons nous concentrer sur l’Entente. Nous devons remporter les trois points de ce match important. Cette rencontre sera difficile, mais nous allons tout faire pour la gagner», a lancé le directeur général du club, Omar Ghrib. C’est donc une véritable rencontre à «six points» pour le MCA qui aspire à jouer sur les trois fronts, sachant que la Coupe d’Algérie constitue l’autre défi des Algérois, qualifiés pour les quarts de finale de l’épreuve populaire. D’ici là, l’entraîneur Kamel Mouassa cherchera la bonne formule pour battre l’ESS, invaincue depuis l’arrivée à la barre technique de Kheireddine Madoui. Le MCA compte deux matchs en retard à disputer : à domicile face à la JS Kabylie et en déplacement contre le MC Oran.