GB (Manche) : La Royal Navy dépêche un navire pour contrer les migrants

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 Un navire de patrouille de la Royal Navy a été  dépêché dans la Manche pour contrer les tentatives croissantes de traversée  par des migrants à bord de fragiles embarcations, a annoncé le ministre  britannique de la Défense dans la nuit de jeudi à vendredi.

« Je peux confirmer que le HMS Mersey va être déployé dans le détroit du  Pas-de-Calais pour assister la police aux frontières et les autorités  françaises dans leur réponse aux traversées de migrants », a indiqué le  ministre, Gavin Williamson, dans un communiqué. Le HMS Mersey a quitté le  port de Portsmouth (sud de l’Angleterre) jeudi. Ce déploiement fait suite à une demande du ministère britannique de  l’Intérieur, qui en supportera le coût. « Ma priorité est de continuer à  protéger la frontière britannique et d’empêcher la perte de vies humaines  dans la Manche », a déclaré le ministre de l’Intérieur, Sajid Javid, qui  avait précédemment qualifié d' »incident majeur » les arrivées de migrants  sur les côtes britanniques. « Il s’agit d’une mesure provisoire jusqu’à ce que les deux navires de la  police aux frontières que j’ai redéployés de l’étranger rejoignent les eaux  britanniques », a-t-il poursuivi dans un communiqué. Ceux-ci sont basés en  Méditerranée. « Il est essentiel de travailler sur tous les fronts pour  s’attaquer à cette situation », a ajouté le ministre. Dimanche, un « plan d’action renforcé » avait été décidé avec la France,  prévoyant plus de patrouilles, une lutte accrue contre les trafiquants et  des efforts de sensibilisation auprès des migrants. Côté britannique,  quatre navires patrouillent déjà dans la Manche. D’après Sajid Javid, 539  migrants ont tenté de traverser la Manche à bord de petites embarcations en  2018, dont 80% dans les trois derniers mois et 230 pour le seul mois de  décembre. Mercredi, il avait mis en doute leur statut de demandeur d’asile,  s’étonnant qu’ils ne déposent pas leurs demandes en France. Ces propos lui  ont attiré les critiques de l’opposition travailliste et d’organisations  humanitaires. Un Britannique de 24 ans et un Iranien de 33 ans demeuraient  en garde à vue vendredi après leur arrestation mercredi à Manchester  (nord-ouest de l’Angleterre) par l’agence britannique de lutte contre le  crime (NCA), suspectés « d’organiser les déplacements illégaux de migrants à  travers la Manche vers le Royaume-Uni ». La traversée de la Manche sur de  petites embarcations est rendue particulièrement dangereuse par la densité  du trafic maritime, les forts courants et la faible température de  l’eau.