Inde: Une personne tuée dans des manifestations dans le nord du pays

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Au moins une personne a été tuée lundi dans d’importantes manifestations de membres de basses castes à travers le nord de l’Inde contre une décision de la Cour suprême, ont rapporté des médias. La plus haute instance judiciaire de cette nation d’Asie du Sud a annulé  le mois dernier l’arrestation automatique de suspects de discriminations ou violences contre les castes et tribus dites « répertoriées », considérées comme les plus défavorisées socialement, au motif que la loi pouvait être utilisée abusivement.

En réaction, plusieurs organisations de dalits (autrefois appelés  « intouchables »), population qui constitue 200 millions de personnes sur le  1,25 milliard que compte le pays, ont appelé à un blocage général. Selon eux, l’assouplissement de la loi pourrait favoriser les exactions contre leur communauté. Des heurts avec la police, des attaques de bus, de bâtiments publics et des blocages d’axes routiers ou ferroviaires étaient recensés dans un  chapelet d’Etats du nord du pays, du Pendjab au Bihar en passant par le  Rajasthan. L’Etat du Madhya Pradesh (centre) était l’un des plus touchés par le mouvement, notamment dans la région de la ville de Gwalior. Une personne y a perdu la vie dans des circonstances encore floues. « Nous pouvons confirmer au moins un décès. Un couvre-feu a été imposé sur des parties de la ville et les manifestants sont toujours dans la rue », a déclaré Anshuman Yadav, un responsable de la police de Gwalior. Le gouvernement indien a lancé un appel au calme et indiqué qu’il ferait appel de la décision de la Cour suprême. Dans la ville de Meerut, située non loin de New Delhi, les émeutiers ont brûlé un commissariat de police selon les médias locaux. Des jets de pierres ont ciblé les forces de l’ordre. Dans un autre district d’Uttar Pradesh, plusieurs bus publics ont été  incendiés sans faire de blessés, a indiqué la police. Bien que la discrimination liée à la caste soit interdite par la Constitution du pays, elle reste une réalité pour les dizaines de millions de dalits indiens, qui sont régulièrement l’objet de violences. La semaine dernière, un jeune fermier dalit du Gujarat (ouest) a ainsi été battu à mort car il était propriétaire d’un cheval, animal vu comme un symbole de pouvoir et de richesse.