Musée des Beaux-arts: Une virée à travers 600 ans d’art universel

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Dans un environnement idyllique niché entre le complexe Ryadh El feth et le jardin d’Essai d’El Hamma, le musée national des Beaux-arts propose à ces visiteurs un voyage à travers six siècles  d’histoire de l’art universel, à la faveur d’un nouveau parcours muséal, dans une bâtisse bientôt centenaire renfermant l’une des plus importantes collections du continent.

Pas moins de 8000 œuvres d’art, peintures, sculptures, livres anciens, moulages et autre mobilier constituent la collection de cet imposant musée de style art-déco conçu en quatre étages et ouvert en 1930 par les  autorités coloniale française en célébration du « centenaire de la prise d’Alger ». Le musée propose une exposition permanente intitulée « Histoire de l’art universel ». Il s’agit d’un nouveau parcours remontant l’histoire de l’art depuis la plus ancienne œuvre de la collection, « Le baptême du Christ » (1367) du peintre italien Barnaba Da Modena (1328-1386). Le visiteur découvre par la suite le « Salon carré » où les œuvres de Rembrandt représentent l’école hollandaise à côté de l’académie royale de  peinture, ou encore des peintures de l’école italienne accrochées dans un salon authentique, dont le « Portrait de Alexandre de Medicis » de l’Italien Pontormo, datée du XVIe et restauré en 2010 dans le laboratoire du musée. De salle en salle, le visiteur voit l’évolution des grandes écoles d’art à travers les œuvres de leurs fondateurs, le classicisme d’Antoine-Jean Gros, l’impressionnisme de Claude Monnet auteur d’une des œuvres majeures du musée, « Les rochers de Belle-Ile » (1886) ou encore les courants des  symbolistes et des fauvistes. Le parcours est coupé par une halte sculpture avec entre autres grand noms Auguste Rodin et Charles Despiau avant de continuer le parcours jusqu’à l’école du cubisme et les fameux croquis de Pablo Picasso. L’installation de ce nouveau parcours a été motivée par la volonté de mettre à la disposition du public un parcours « didactique et chronologique, balisé par une nouvelle signalétique ». Cependant le musée ne dispose pas de guide ni d’audio guide pour les visiteurs. Avec la même conception, la salle Bachir Yelles abrite l’exposition « L’épopée » retraçant l’histoire d’Alger. Cet espace donne accès à la pergola, où sont exposés de nombreuses sculptures -un des atouts majeurs du  musée- une grande terrasse avec une vue imprenable sur le jardin d’essai et la baie d’Alger.

Monnet, Corot, Bourdelle, Racim parmi d’autres

 

L’œuvre de l’Italien Barnaba Da Modena, reproduisant des scènes bibliques, représente le plus ancien trésor de cette bâtisse. Daté de 1367, ce tableau est exposé dans une vitrine en verre. Connu pour être une des fondateurs du courant impressionniste Jean-Baptiste Camille Corot propose ces deux toiles intitulées « Paysages d’Ile de France », d’apparences anodines, elles puisent leur particularité dans leur histoire. Le peintre avait exécuté ces dessins sur les murs d’un kiosque,  avant que les peintures ne soient transposées sur la toile. Dans le même courant artistique le musée expose fièrement la pièce maîtresse de sa collection, « Les rochers de Belle-île » de Claude Monnet, une œuvre majeure de l’impressionnisme. Dans le « Cabinet des estampes » trône l’œuvre majeure de la miniature algérienne, « L’histoire de l’Islam », signée des mains d’un des plus grands noms de la miniature mondiale Mohamed Rahim, alors que dans la galerie des bronzes, une imposante sculpture, dédiée au héros de la mythologie grecque Héraclès, happe tous les regards. Réalisée par Antoine Bourdelle (1861-1929) dans les années 1910, « Héraclès archer » s’inspire d’un des  douze travaux d’Héraclès et a été installée avant de finaliser la construction des murs. Deux géants de la peinture algérienne se partagent un espace d’exposition avec des peintures d’Asie centrale, M’hamed Issiakhem (1928-1985) et le peintre du signe Mohamed Khadda (1930-1991). A eux deux, ils représentent les fondements de la peinture algérienne contemporaine, avec une « éclosion du signe » (…) et une « récupération des bruns, des roux, des ocres et des bleus de sa terre », écrivait Jean Sénac sur les œuvres de Khadda. « La mendiante » de M’hamed Issiakhem réconcilie le visiteur avec une peinture algérienne profondément ancrée dans la terre, la souffrance, et la mère.

 

Petits musées dans le musée

En plus de cette collection, une bibliothèque riche de plus de 10 000 ouvrages dédiés à l’histoire de l’art, à l’archéologie, aux arts et à l’architecture, est également ouverte à la demande. Inaugurée en 1942 elle conserve son mobilier d’origine. Dans cette bibliothèque, dont le plus ancien ouvrage remonte au XVIIIe, les livres sont rangés dans des meubles hauts comportant des escaliers et  des échelles en bois. Autre petit musée, le « Cabinet des estampes ». Baptisé également salle Mohamed Racim, il renferme 1500 œuvres sur papier (esquisses, documents, manuscrits,…) qui font l’objet d’un effort de conservation particulier dans les laboratoires du musée. D’autres salles sont également réservées au courant orientaliste et proposent des œuvres de peintres de renom à l’instar de Eugène Delacroix, de Hippolyte Lazerges ou encore les dernières acquisitions du musée,  signées Etienne Dinet. Le musée, offre également aux visiteurs, en plus de la terrasse, des espaces de détente dans une végétation luxuriante et invite ses hôtes à continuer ce parcours en regagnant la grotte Cervantès et le jardin d’essai au pied de ce haut lieu de la culture.