Pétrolier en feu au large de la Chine: « Risque d’exploser ou de sombrer » 

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Le pétrolier iranien en flammes au large de la  Chine risque d’exploser ou de sombrer, ont averti les autorités lundi  tandis que le corps d’un des 32 membres d’équipage disparus a été retrouvé. Le tanker Sanchi, avec 136.000 tonnes d’hydrocarbures légers (condensats)  à son bord, a pris feu samedi soir suite à sa collision avec un navire de  fret chinois.

Le pétrolier est toujours en proie à un brasier d’où s’échappent des  volutes de fumée noire, selon les dernières images diffusées par les  autorités. Les secouristes tentant de venir en aide à l’équipage, qui compte 30  Iraniens et deux Bangladais, ont été repoussés par les nuages toxiques, a  indiqué hier  le ministère chinois des Transports. Le pétrolier sous pavillon panaméen, long de 274 mètres, « risque  d’exploser ou de sombrer », selon la même source. Un premier corps non identifié a par ailleurs été retrouvé, a annoncé  lundi Lu Kang, un porte-parole du ministère chinois des Affaires  étrangères. « L’environnement et les conditions en mer ne sont pas très propices aux  opérations de recherche et de secours », a-t-il précisé lors d’une  conférence de presse régulière. « Nous sommes en train de voir comment éviter toute autre catastrophe »,  a-t-il également précisé en référence aux fuites d’hydrocarbures dans la  mer. L’accident est intervenu à environ 300 kilomètres au large de Shanghai  (est). Le tanker se dirigeait vers la Corée du Sud. Il appartient à la National  Iranian Tanker Company (NITC), l’opérateur administrant la flotte de  navires pétroliers de l’Iran, a indiqué le ministère iranien du Pétrole. Le navire de fret chinois naviguait, lui, sous pavillon hongkongais et  transportait 64.000 tonnes de céréales américaines vers la Chine, selon le  ministère chinois des Transports. Les experts environnementaux s’inquiètent déjà d’une possible catastrophe  écologique liée aux fuites d’hydrocarbures.