Russie-Le permis de séjour de Snowden prolongé de deux ans

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Les autorités russes ont prolongé de deux ans le permis de séjour de l’ex-consultant du renseignement américain et lanceur d’alerte Edward Snowden qui vit depuis 2013 en Russie, a annoncé mercredi la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères.    « On vient tout juste de prolonger de deux ans le permis de séjour en Russie de Snowden », a indiqué la porte-parole Maria Zakharova.  Edward Snowden bénéficiait jusque là d’un permis de séjour de trois ans, obtenu après un droit d’asile d’un an. Il avait au départ passé plus d’un mois – selon la version officielle – dans la zone de transit de l’aéroport international moscovite Cheremetievo. L’ancien consultant de la NSA a fui en Russie après avoir transmis à la presse des dizaines de milliers de documents prouvant l’étendue des activités de la NSA, démontrant l’ampleur de la surveillance électronique exercée par les Etats-Unis.  Ces révélations avaient alors suscité de très fortes tensions entre les Etats-Unis et leurs alliés et la décision des autorités russes de lui accorder un permis de séjour avait provoqué la colère de Washington. Le prolongement de son permis de séjour intervient alors que le président américain Barack Obama a réduit mardi la peine de la militaire Chelsea Manning qui purgeait une peine de 35 ans de prison pour avoir transmis des documents confidentiels à WikiLeaks. Manning sera libérée le 17 mai.   Cette décision a été saluée par Edward Snowden, lui-même inculpé aux Etats-Unis d’espionnage et de vol de documents appartenant à l’Etat et privé de passeport américain.   Le président sortant américain a pourtant exclu de gracier ou commuer la peine d’Edward Snowden, selon le porte-parole de l’exécutif américain, Josh Earnest, qui a souligné que l’ex-consultant avait « fui dans les bras d’un adversaire », la Russie.