Serbie:  L’armée se « renforce fortement », selon le président Vucic

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 L’armée serbe est une des principales forces  militaires dans sa région et « se renforce fortement », s’est félicité samedi  le président Aleksandar Vucic, commentant d’importantes manœuvres  organisées à l’occasion du centenaire de l’Armistice de 1918.

Prévus depuis octobre, ces exercices baptisés « Le Centenaire des  vainqueurs », interviennent alors que le président kosovar Hashim Thaçi a  confirmé vendredi dans un entretien accordé à l’agence AFP que le Kosovo,  dont la défense est assurée par une force internationale, comptait mettre  en place sa propre armée, une ligne rouge pour la Serbie. « Nous renforçons considérablement notre armée », a déclaré à la télévision  nationale RTS le chef de l’Etat serbe, venu assister à ces exercices à  Pasuljanske Livade (est). « Nous avons beaucoup de chars, en terme de nombre (de chars) nous sommes  une superpuissance », « nous devrons nous armer selon les nouvelles  technologies, nous avons déjà commandé de premiers drones à nos amis  chinois, les gens verront ça en 2019 », a ajouté Aleksandar Vucic, lors de  ces manœuvres organisées dans une dizaine d’endroits. Elles ont mobilisé 8.000 soldats, 100 chars et huit MiG-21. Dans une atmosphère tendue, Hashim Thaçi et Aleksandar Vucic se sont  rencontrés jeudi à Bruxelles, pour la première fois depuis juillet, afin de  tenter de reprendre les discussions de normalisation de leurs relations. Belgrade ne reconnaît pas l’indépendance de son ancienne province  albanaise proclamée en 2008. Aleksandar Vucic s’exprimait avant de se rendre à Paris pour prendre part  aux commémorations du centenaire de la fin de la Première guerre mondiale,  comme Hashim Thaçi. Le président français Emmanuel Macron y organise  dimanche un forum pour la paix. Le Kosovo est reconnu par quelque 115 pays, selon Pristina. Mais Belgrade  assure qu’une dizaine de nations sont revenues sur cette reconnaissance, ce  que le Kosovo conteste. Avec le soutien de la Russie et de la Chine, la Serbie s’oppose à l’entrée  à l’ONU de son ancienne province albanaise, reconnue comme Etat par les  principaux pays occidentaux. Selon les estimations, quelque 120.000 Serbes vivent toujours au Kosovo  qui compte environ 1,8 million d’habitants. La Serbie a effectivement perdu le contrôle du Kosovo après qu’une  campagne de bombardements occidentale l’avait forcée à retirer ses troupes,  mettant fin à un conflit avec le Kosovo (1998-99, plus de 13.000  morts).